fredag den 25. marts 2016

Dagens film: SEVEN MEN FROM NOW

Det har regnet i dag, og så var det jo passende at blive inde i varmen og se en god western. Valget faldt på Budd Boettichers SEVEN MEN FROM NOW fra 1956 med Randolph Scott, Gail Russell og Lee Marvin på rollelisten. Det er en rigtig god lille film, der fokuserer meget på det menneskelige drama, men action-scenerne er også i top. Og der er mange flotte locations. Blandt skuespillere er det Lee Marvin, der render med det hele, men Gail Russell gør det også godt, mens Randolph Scot er lidt af en stenmand. Den danske titel er i øvrigt 7 MÆND JAGES.

Jeg så filmen på dvd-udgaven fra Universal, der vist aldrig har været distribueret i Danmark, men der er danske undertekster på den engelske dvd. Ekstramaterialet byder på et fascinerende program om Budd Boettichers karriere og arbejdet med filmen, og man får bl.a. Clint Eastwood og Quentin Tarantino, der sidder og snakker sammen. Der er også et rørende portræt af skuespilleren Gail Russell og et kig på byen Lone Pine i Californien, der har været centrum for utallige filmoptagelser, fordi området byder på en bred vifte af spændende lokaliteter. Gode ting. Kommentarlydsporet nåede jeg dog ikke i dag, men det må komme en anden gang. Alt i alt en fin western-oplevelse.

mandag den 14. marts 2016

En billig klassiker på Blu-ray

Var forbi min lokale - og så vidt jeg kan forstå - lukningstruede Fona, hvor jeg blandt deres tilbud fandt den gode gamle THE MAGNIFICENT SEVEN på Blu-ray. Nu var butikken ikke plastret med skilte om ophørsudsalg eller den slags, men der var en hæderlig stak film til fornuftige priser. Og man må sige, at et rund tyver for denne western-klassiker på alle måder er et godt tilbud.

Jeg har dvd-boksen med de fire film, men er ikke nået igennem dem alle endnu. Fra England kan man få et Blu-ray-sæt med de fire titler, men det har jeg ikke for alvor set på tilbud. Men nu er jeg altså kommet i besiddelse af den første film i en lækker udgave, så det er da en begyndelse.

torsdag den 10. marts 2016

UNDERTAKER er en barsk og brutal western-tegneserie i topklasse

Selv om amerikanske tegneserie-forlag gennem årene har produceret mange western-serier, så er der bred enighed om, at det især er belgierne og franskmændene, der har haft et unikt talent for at fortælle historier om det vilde vesten. Ikke mindst serien om Blueberry i dens mange inkarnationer har sat et gigantisk fodaftryk, men der er kommet et hav af fremragende western-albums fra Frankrig og Belgien - og med det første bind af UNDERTAKER fortsætter den tradition på fornem vis.

Serien er skrevet af Xavier Dorison, tegnet af Ralph Meyer og den udgives på dansk af Shadow Zone Media. I historien "Rigmandens sidste måltid" møder vi bedemanden Jonas Crow, der rejser rundt i en hestetrukken rustvogn. På overfladen er han en barsk fyr, der ikke rører en finger, hvis han ikke bliver betalt for det, men en såret grib kan han dog ikke få sig til at tage livet af, og den bliver meget passende hans kæledyr.

Jonas Crow får til opgave at tage Anoki City, hvor han mødes med den alt andet end populære guldmine-ejer mr. Cusco. Han er ikke død endnu, men forventer at være det den følgende dag, og Crow skal stå for begravelsen. Cusco har planer om at gøre en ende på sit liv, men han vil have sin formue med sig i graven, så før det sidste åndedrag æder han hele sin formue i guldklumper - og bliver dermed et særdeles værdifuldt lig.

Det er et opsigtsvækkende scenarie, men det er nok også det, der skal til, når nu vores helt ikke er en traditionel gunslinger, men noget som ordinært som en bedemand. Man fornemmer dog, at han gemmer på en del hemmeligheder, hvilket afsløres undervejs, efterhånden som situationen bliver stadig mere anspændt og dramatisk i den lille mine-by. Det er fremragende skildret, og i løbet af historien eksploderer det hele i ultravold og blodige opgør.

Ralph Meyers tegninger er ekstremt stemningsfulde og detaljerede, og figurerne er i en stil, der både er meget realistiske og tegneserie-agtige på samme tid. Det fungerer perfekt. Farverne er kraftige og mørke, og det ville nok ikke have klædt serien med en blegere palet (ud over Ralph Meyer har Caroline Delabie bidraget med farvelægningen). Selve udgivelsen er en lækker hardcover, og bagerst i albummet får man nogle skitser og tegninger, der formentlig er blevet til i forbindelse med skabelsen af serien.

Det eneste problem er, at man under læsningen når til den sidste side på ingen tid. Der er grænser for, hvor meget man kan nå på 54 sider, og så er det lidt af et chok at opdage, at albummet slutter med den vildeste cliffhanger. Så er man selvfølgelig endnu mere tændt på at få fingre i bind 2, men det er en temmelig brat finale. Så vi kan kun glæde os til næste runde.

UNDERTAKER, bind 1: "Rigmandens sidste måltid".  Manuskript: Xavier Dorison. Tegninger: Ralph Meyer.

tirsdag den 1. marts 2016

George Kennedy er død

Den amerikanske skuespiller George Kennedy er død, 91 år gammel. Han nåede at medvirke i film i alverdens genrer, men i western-verdenen har jeg især bidt mærke i ham i Andrew V. McLaglens BANDOLERO! fra 1968. Her er han den håbløst forelskede sherif July Johnson, der i sin iver efter at redde den karakter, som Raquel Welch spiller, træffer nogle ganske fatale beslutninger.

Blandt andre western-roller kan nævnes CAHILL U.S. MARSHAL, GUNS OF THE MAGNIFICENT SEVEN, SHENANDOAH og THE SONS OF KATIE ELDER, mens det også nåede at blive til optrædener i afsnit af TV-serier som GUNSMOKE, BONANZA, LARAMIE, RAWHIDE, HAVE GUN - WILL TRAVEL og LAWMAN.